Emmett Till grave marker

(Not ready - still in construction 08. August 2004)


Emmett Till grave marker

  Mamie Mobley Till Dies
      January 08, 2003

Lynchmord kommt nach 50
     Jahren vor Gericht

Emmett Till's mother in front of his portrait in 1995

New charges in 1955 murder of Emmett Till    
Ein wahres Verbrechen
Aus Wikipedia, der freien

  Mamie Mobley Till Dies Wednesday, January 08, 2003

     There may be some of you who are unfamiliar with the story of Emmet Till. Emmett was the fourteen year old son
     of a Chicago woman who went down to Mississipi to spend some time with his uncle in the summer of 1955. His
     mother had warned him that he had to be careful, but he was young and playful. He whistled a white woman, who
     later told her husband. The husband and his brother kidnapped Till from his uncle's house and three days later Emmet's
     body was found. He had been tortured and horribly beaten.

     When Mamie came down for the funeral she insisted that the coffin remain open. For three days over 50,000 people
     filed past the coffin, as Mamie said most needed assistance to be carried away from it so great was the horror. JET
     magazine published the photo of Emmett's body on the cover of its magazine. The two men were tried and acquited
     by a jury of white people. Later they published their confession in LOOK magazine.

     Till's death was one of them major flash points that led to the civil rights movement becoming a national movement.
     Mamie Till Mobley always kept her son's story in the forefront so that his death would not be in vain.

KCK man works to bring new charges in 1955 murder of Emmett Till
     The Kansas City Star

     Few images have shaken the racial consciousness of America as deeply as that of the decomposed, severely 
     beaten body of 14-year-old Emmett Till.

     Till, a black teen-ager from Chicago, was murdered in 1955, allegedly because he whistled at a white woman 
     while visiting his cousin in Mississippi. Now, 47 years after the unsolved murder, a Kansas City, Kan., man has a
     role in possibly reopening the case.

     Alvin Sykes is a self-styled civil rights activist without a law degree or even steady employment. But he has proved to
     be a diligent pursuer of justice in civil rights cases.

     Sykes gained notice in the Kansas City area in 1983 when he convinced federal prosecutors a little-used statute
     could be used to retry a man who had been acquitted of murdering Kansas City saxophonist Stephen L. Harvey 
     at the Liberty Memorial. After the acquittal, Raymond Bledsoe bragged that he killed Harvey because he thought
     Harvey was gay.

     Sykes took up the cause and convinced prosecutors that they could try Bledsoe not for murder but for violating
     Harvey's civil rights. Bledsoe was convicted and is serving a life sentence.

     Sykes now has linked up with documentary filmmakers chronicling the Till case who say they have uncovered
     witnesses never heard from when two men were acquitted of Till's murder in 1955.

     On Saturday, at a public funeral for Mamie Till Mobley -- Till's mother, who died last week -- the Rev. Jesse
     Jackson introduced Sykes and a filmmaker and announced a grass-roots effort to pressure the Mississippi attorney
     general to file new charges in the Till murder.

    "Her funeral was both a celebration of a life and the launch of an effort to get justice," Sykes said afterward. 
     "It was what she would have wanted."

     The campaign will be called the Emmett Till Justice Campaign and will dovetail with similar efforts by the filmmakers
     and the National Association for the Advancement of Colored People's Legal Defense Fund.

     "I've known Alvin for almost 20 years, and he has been an activist who has pursued racial justice issues with us
     for years," said Theodore M. Shaw, associate director-counsel for the NAACP Legal Defense Fund in New York.

     Three days before her death, Mobley said in an interview that she was eager to work with Sykes in reopening
     the case because of his past legal success.

     Mobley was recalled as a brave single mother who added a galvanizing image to civil rights history. At Till's funeral in
    1955, she ordered that the casket be left open for public display.

     "I wanted the people to see what I had seen," Mobley said.

     Till's body was horribly bloated. It had been sunk into the Tallahatchie River, weighed down by a 70-pound fan
     from a cotton gin that had been tied to his neck with barbed wire. His head was split open and had a bullet in it.
     One eye had been gouged out. The corpse was nearly unrecognizable.

     "The way they worked that child over is unthinkable," Mobley said of her only child. "I try not to go into the details
      in my mind because it becomes too painful. But he was the sacrificial lamb of the civil rights movement."

     Shaw is combing through hours of videotapes from one of the documentaries, trying to decide if and how the Legal
     Defense Fund will pursue the case.

     It long has been asserted that a group of men kidnapped Till from his uncle's home, not just the two men who were
     acquitted in a hasty trial. The two acquitted men, half brothers Roy Bryant and J.W. Milam, are dead.

     There are allegations that two black men, ordered by their white employers, helped clean up the blood from Till's
     torture in a barn. Those men are still alive. The documentary Shaw is reviewing has an interview with one of the men.

     A spokesman for the Mississippi attorney general's office said the case will be reopened if evidence warrants.

     But Sykes, Shaw and documentarian Keith Beauchamp believe old segregationist codes of the South die hard.
     They first want to comb through the interviews before turning any new evidence over to Mississippi authorities.

     The other filmmaker, Stanley Nelson, launched a postcard-writing campaign to pressure the Mississippi attorney
     general. Nelson's film, "The Murder of Emmett Till," will be shown at the Sundance Film Festival this month and
     will air on PBS on Jan. 20, Martin Luther King Jr. Day.

    Shaw said many people have asserted it might be best to leave Till's murder in the past, especially now that 
    Mobley is dead.

     "There is this urge to push racism against African-Americans into the history books," Shaw said. "But there is still
     an unhealed wound when you have a killing like this. Especially if those responsible walk around like they are
     respectable  citizens."

     The South held codes of behavior for black and white people in the 1950s, codes that make little sense today, said
     Emmett Till's cousin, Wheeler Parker.

     And they made little sense to Till, who grew up in Chicago, family members said.

     Wheeler, now a barber and minister in Chicago, was the reason Till went to Mississippi. Till adored his older cousin
     and wanted to travel to Parker's hometown of Money, Miss.

     "If you weren't born there, and lived there, you just can't fathom it," Parker, 63, said of the relationship between
      blacks and whites in the South of the 1950s. "You had to be careful of what you'd say, how you looked. You'd get
     accused of reckless eyeballing."

     Parker was there when Till entered a store to buy gum and allegedly said "Hey, baby" to Carolyn Bryant, whose
     husband, Roy Bryant, owned the store. Later, outside the store, Till whistled at the woman.

     "He did do it," Parker said of the infamous whistle. "It was just a wolf whistle."

     Parker said he doesn't believe Till came on to Bryant while he was in the store, or tried to hold her hand, as has been

     Either way, Roy Bryant chased the boys outside the store with a gun.

     Several days later, a group of men came for Till in the night, Parker said.

     "They knew who they were looking for," Parker said. "They said they were looking for a fat boy from Chicago."

     Parker said the men searched the house, shining a flashlight in the eyes of the slumbering family, before Till was
     taken away. His body was found several days later.

     Bryant and Milam were tried for the murder, but were acquitted in just over an hour.

     Before her death, Mobley was seeking a public apology from living Mississippi officials, admitting their predecessors
     prevented the case from being resolved.

     Mobley said she was "99.44 percent sure" her book, which was due to be released in the fall, and the two
     documentaries would reopen the case.

    "We are praying daily that something positive will come out of this fiasco," Mobley said before her death. "Then I
     could leave this world happier."


  Lynchmord kommt nach 50 Jahren vor Gericht
     Von Roman Heflik

     Der Junge hatte etwas getan, was man nicht tun durfte. Zumindest nicht als Schwarzer: Er hatte einer weißen Frau
     hinterhergepfiffen. Der Junge wurde gelyncht. Seine Mörder wurden freigesprochen. Doch jetzt rollen FBI und
     Staatsanwälte das Verbrechen an Emmett Till wieder auf.

     Die Männer kamen in der Nacht. Sie kamen, um sich zu rächen. Um diesem Schwarzen eine Lektion zu erteilen.
     Um ihn zu töten. Es war der August des Jahres 1955.

     Ihr Opfer hieß Emmett Till, ein 14-jähriger Junge. Till war aus dem fernen Chicago nach Money, Mississippi,
     angereist, um seinen Onkel und dessen Familie zu besuchen. Dass hier im tiefen Süden der USA noch andere
     Gesetze herrschten,dass hier Schwarze vielerorts noch als vogelfreie Sklaven-Nachfahren betrachtet wurden,
     wusste der Besucher nicht.Was für Konsequenzen es in dieser Gegend haben konnte, aus der Rolle des
     demütigen Schwarzen zu fallen, davon hatte der Junge keine Vorstellung.

     Und so hatte sich Emmett Till an diesem Tag wie immer verhalten, so, wie es viele Halbwüchsige seiner
     Heimatstadt und seines Alters eben taten: fröhlich und ein bisschen respektlos. Als er zum Einkaufen den
     Laden der Bryants betrat, stieß er beim Anblick der attraktiven weißen Ladeninhaberin, Mistress Bryant,
     einen bewundernden Pfiff aus.

     Bryants Ehemann Roy schäumte vor Wut. Till hatte einen jahrhundertealten Verhaltenskodex gebrochen.
     Vermutlich in der darauf folgenden Nacht drang Roy Bryant zusammen mit seinem Halbbruder J.W. Millam
     in das Haus der Familie Till ein und schleppten Emmett aus seinem Bett.

     Draußen schlugen die Männer solange auf den Jungen ein, bis sein Gesicht nur noch ein blutiger Klumpen war.
     Als die Leiche drei Tage später gefunden wurde, glaubten viele, der Junge habe einen Schuss mit einer Schrotflinte
     ins Gesicht bekommen. Später berichtete Millam, er habe dem Jungen mit einer Pistole in den Kopf geschossen.

     In ihrem Blutrausch wickelten die Männer dem sterbenden Kind Stacheldraht um den Hals, befestigten ein
     Metallgewicht daran und warfen das blutende Bündel in den Tallahatchie River. Drei Tage später fanden Fischer
     den verstümmelten Körper.

     Die beiden Täter wurden zwar von der Polizei verhaftet; ihnen wurde der Prozess gemacht. Doch bereits während
     der Verhandlung wurde deutlich, dass der Fall die weißen Zuschauer und den weißen Richter eher amüsierte: Im
     Zuschauerraum wurde geplaudert und gelacht, auf den für die Weißen bestimmten Plätzen wurden wahre Picknicks

     Nach fünf Verhandlungstagen und einstündiger Urteilsberatung kam die rein weiße, männliche Jury zu einem Urteil:
     unschuldig in beiden Fällen. Dabei hatten die Verteidiger der beiden Mörder die Tat gar nicht abgestritten. Sie
     hatten erklärt, der Schwarze sei noch nicht tot gewesen, als die Angeklagten ihn in den Fluss geworfen hätten.
     Grinsend verließen Bryant und Millam das Justizgebäude als freie Männer.

     Das offensichtliche Versagen der Justiz, selbst grausamste Verbrechen an Schwarzen zu ahnden, löste massive
     Proteste im Süden der USA aus. So wird der Prozess um Emmett Till oft als die eigentliche Geburtsstunde der
     amerikanischen Bürgerrechtsbewegung bezeichnet, die sich für die Gleichberechtigung der afroamerikanischen
     Bevölkerung einsetzte. Drei Monate nach dem Mord machte die Schwarze Rosa Parks Schlagzeilen, als sie sich
     weigerte, von ihrem für Weiße reservierten Bus-Sitz aufzustehen.

     Trotz mehrerer Anträge von Tills Mutter sah das US-Justizministerium jahrelang keinen Grund, den Fall oder das
     Verfahren zu überprüfen. Nach dem Urteilsspruch galten die beiden Halbbrüder als unschuldig und konnten nach
     dem Gesetz von Mississippi nicht mehr belangt werden - selbst, als Millam sich nach der Verhandlung vor einem
     Reporter mit seiner Tat brüstete. "Chicago-Boy", habe er dem Kind gesagt, "ich werde an dir ein Exempel
     statuieren, damit jeder weiß, wo ich und meine Leute stehen."

     Nun wird die Akte Emmett Till wieder geöffnet - nach fast fünfzig Jahren. Anlass waren Aussagen des
     Dokumentarfilmers Keith Beauchamp, er habe Hinweise auf weitere Tatbeteiligte. Bei der Recherche für seinen
     Film "Die nicht erzählte Geschichte von Emmett Louis Till" habe er zahlreiche Augenzeugen befragt. Von ihnen
     habe er erfahren, dass sich in jener Augustnacht noch sieben andere Männer an der Tat beteiligt hätten. Einige
     von ihnen sind immer noch am Leben. Daher müsse das Verfahren neu eröffnet werden.

     Unterstützt wurde Beauchamp bei dieser Forderung von dem Senator Charles Schumer und dem Kongressab -
     geordneten Charles Rangel aus New York - mit Erfolg. Am Montag gab das Justizministerium bekannt,
     FBI-Agenten und Bundesanwälte würden in Zusammenarbeit mit den örtlichen Ermittlungsbehörden den Fall
     neu untersuchen. "Wir schulden es Emmett Till und uns selbst, zu sehen, ob nach all den Jahren zusätzliche
     Justizmaßnahmen möglich sind", verkündete Alexander Costa, Staatsanwalt der Bürgerrechtsabteilung des

     Die Behörden von Mississippi sind darum bemüht, die Scharte von damals wieder auszuwetzen: "Wir freuen uns,
     dass dieser ewige Alptraum dank der Zusammenarbeit von Bundes- und Landesbehörden untersucht werden
     kann", antworte Joyce Chiles, zuständiger Staatsanwalt des Bezirks Mississippi, auf die Anfrage aus Washington.

     Diese Kooperation war es, die die Strafverfolgung überhaupt erst möglich gemacht hat: Denn nach US-Bundesrecht
     sind die Taten längst verjährt - nicht jedoch nach den Gesetzen des Staates Mississippi.

     Anders als ihre mutmaßlichen Kumpane müssen die beiden Haupttäter indessen keine Strafe mehr fürchten:
     Millam starb 1980, sein Halbbruder Roy zehn Jahre später.

Ein wahres Verbrechen  
     Zitat: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 14.05.2004, Nr. 112 / Seite 39

"The Death of Emmett Till", das Lied, das der junge Bob Dylan schrieb und aus dem hier frei übersetzt wurde,
     geht auf einen authentischen Fall aus dem August 1955 zurück, der in der Tat so bestialisch war, daß man ihn sich
     lieber gar nicht vorstellen mag. Was Dylan ausklammerte, war beispielsweise die Tatsache, daß die Mörder dem
     Opfer Stacheldraht um den Hals wickelten und es mit einem Gewicht beschwerten, bevor sie es in den
     Tallahatchie River warfen; und daß es der Mutter des Jungen bitter wenig half, den Sarg vor der Beerdigung
     offenzulassen, damit sich jeder ein Bild davon machen konnte.

     Dennoch oder gerade wegen dieser Diskretion wurde Dylans Song ein moralisch gewichtiges Dokument der
     amerikanischen Bürgerrechtsbewegung. In dieser Musik kam mehr zum Ausdruck als patriotisch verbrämte
     Entrüstung, sie bewegte etwas - und sie bekommt von Zeit zu Zeit immer wieder recht: Der Fall Emmett Till wird

     Den Anstoß dazu gaben zwei Dokumentarfilme, die es nahe legen, daß es nicht nur zwei blutrünstige Halbbrüder
     waren. Der damals vierzehnjährige Schwarze war aus Chicago zu Besuch bei seinem Onkel in Mississippi und so
     unvorsichtig, einer weißen Ladenangestellten hinterherzupfeifen, woraufhin deren Ehemann... Mindestens sieben
     weitere Männer sollen diesem behilflich gewesen sein. Daß die inzwischen verstorbenen Täter freigesprochen wurden,
     war allerdings kein "krasser Justizirrtum", wie ein Staatsanwalt nun meint; es war ja alles so gewollt, die Angeklagten
     brüsteten sich mit dem, was sie getan hatten. Es wäre interessant zu erfahren, was Bob Dylan zu der ganzen Sache

     Schon einmal erreichte er etwas mit einem Song: "Hurricane" forderte 1975 Freiheit für den zu Unrecht lebenslang
     einsitzenden Boxer Rubin Carter, der zehn Jahre später schließlich begnadigt wurde. Vermutlich wird Bob Dylan jetzt
     denken, daß die Macht des Wortes doch noch etwas auszurichten vermag, wenn man es nur treffend wählt. Dann
     kann man es sich sogar leisten, nicht alles zu sagen und in gewisser Weise sogar wegzusehen. Die Verrohung der
     Welt hat in den fünfzig Jahren nach dem Mord an Emmett Till vermutlich keine Fortschritte gemacht, aber die Sänger
     und Schriftsteller sind ins Hintertreffen geraten, wo man heute doch alles auf Video sehen kann. Man muß es nur wollen.


Aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie 

     Emmett Till wurde im August 1955 im Alter von vierzehn Jahren von Roy Bryant und seinem Halbbruder
     J.W. Millam ermordet. ...

     Fischer fanden den Toten drei Tage später und die Täter wurden danach freigesprochen.

     Bryant und Millam wurden von der Polizei festgenommen und haben die Tat auch gestanden. Das nachfolgende
     Gerichtsverfahren vor einem weißen Richter und einer weißen Jury war kurz und für die Zuschauer im großen und
     ganzen eine Belustigung. Es galt damals in dieser Gegend unter den Weißen als komisch, Schwarze zu misshandeln.
     Nach nur fünf Verhandlungstagen und einer einstündigen Beratung der Jury wurden die Täter freigesprochen und
     konnten grinsend das Gericht als freie Männer verlassen.

     Da eine Revision nicht möglich war, konnten die Täter sogar vor der Presse mit ihrer Tat prahlen, ohne belangt werden
     zu können. Das Urteil löste große Proteste unter der schwarzen Bevölkerung der Südstaaten aus.

     Da das Geschehen drei Monate vor dem Fall Rosa Parks, die sich weigerte, im Bus hinten zu sitzen, stattfand, gelten
     diese Proteste als Beginn der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung.

     Der Fall wird zur Zeit in den USA neu aufgerollt.


Interview with Mamie Mobley (Emmett Till´s mother) about her experiences with death and dying
      by Stud Terkel

     A retired Chicago public school teacher. In 1955 her fourteen-year-old son, Emmett Till, was killed while visiting
     relatives in Mississippi. He was her only child. Two white men, Roy Bryant and J. W. "Big" Milam, were accused
     of the murder. Though the evidence against them was overwhelming, they were acquitted by an all-white jury. The
     case had international repercussions and is still considered a significant prelude to the civil-rights movement. This
     conversation took place in September of 2000, forty-five years later.

    "Emmett just barely got on that train to Mississippi. We could hear the whistle blowing. As he was running up the steps,
     I said, 'Bo,'—that's what I called him—'you didn't kiss me. How do I know I'll ever see you again?' He turned around
     and said, 'Oh, Mama.' Gently scolding me. He ran down those steps and gave me a kiss. As he turned to go up the steps
     again, he pulled his watch off and said, 'Take this, I won't need it.' I said, 'What about your ring?' He was wearing his
     father's ring for the first time. He said, 'I'm going to show this to my friends.' That's how we were able to identify him, by
     that ring. I think it was a Mason's ring.

    "I got four letters from him in a week's time. My aunt in Mississippi wrote me a long letter in praise of him. How he
     helped her in her kitchen, with the washing machine, preparing the meals. The way he did things at home. He'd say,
     'Mama, if you can go out and make the money, I can take care of the house.' He cleaned, he shopped for groceries, he
     washed. Do you remember when Tide came out? It was in 1953, two years before he went to Mississippi. He told me
     about the advertisement: 'Tide's in, dirt's out.' All the neighbors knew him.

     "I didn't know what happened to him until the following Sunday.

     "I'm a seventy-eight-year-old woman. I have lived all my life being brought up in the church. I feel that I'm a very
     strong woman. When I lost my son, that's when I found out that I really had two feet and I had to stand on my own
     feet. I had to stand and be a woman.

     "There was nobody around who could really help me. Everybody was so in tears. I had to calm them down. They
     couldn't help me if they were going to be hollering and screaming. So I found out, in 1955, that I was very capable of
     getting the job done, even though I couldn't see for the tears.

     "I was able to get it done.
     "The spirit spoke to me and said, 'Go to school and be a teacher. I have taken one, but I shall give you thousands.' 
     I have to identify that as a spirit being bigger than I am. I was the only one hearing that voice.

     "I had ordered Emmett's body brought back to Chicago. It was in three boxes. He was in a box that was in a box
     that was in a box. Each had the Mississippi seal and a padlock on it. It was the biggest box I'd ever seen in my life.

    "I said to the undertaker, 'Give me a hammer. I'm gonna break that seal. I'm gonna go into that box. I don't know
     what I'm burying. It could be a box full of rocks. It could be cement. It could be dirt. I've got to verify it is my son in
     that box.'

    "They had laid him out on the cooling board. His body was still in the body bag. [She has difficulty, weeps. A long
] The undertaker unzipped the bag. And that's when I saw all that lime. They hosed him down. And, oh, my
     God, I knew what that odor was by then. It was not the lime. That was my son I was smelling.

     "I glanced at his head and it was such a mess up there, I just had to turn away. I started at his feet. I knew certain
     characteristics about him. I knew how his knees looked. I knew how his ankles and feet looked. I made my trip from
     his feet up to his midsection, identifying what I could.

     "And then I saw this long tongue hanging out of his mouth. What on earth? They were looking for me to fall out,
     and I told them, 'Turn me loose. I've got a job to do.' I said, 'I can't faint now.' I began a real minute examination. I 
     looked at his teeth, and there were only about four of them left. He had such beautiful teeth. I moved on up to the nose.
     And it looked like somebody had taken a meat cleaver and had just chopped the bridge of his nose. Pieces had
     fallen out. When I went to look at his eyes, this one was lying on his cheek. But I saw the color of it. I said, 'That's my
     son's eye.' I looked over at the other and it was as if somebody had taken a nut picker and just picked it out. There
     was no eye. I went to examine his ears. If you'll notice, my ears are detached from my face and they kind of curl on the
     end. And his did too. There was no ear. It was gone. I was looking up the side of his face and I could see daylight on 
     the other side. I said, 'Oh, my God.' The tears were falling and I was brushing tears away because I had to see.

    "Later, I was reading the Scriptures. And it told how Jesus had been led from judgment hall to judgment hall all night
     long How he had been beaten. And so much that no man would ever sustain the horror of his beating. That his face
     was just in ribbons. And I thought about it and I said, 'Lord, do you mean to tell me that Emmett's beating did not equal
     the one that was given to Jesus?' And I said, 'My God, what must Jesus have suffered?'

    "And then I thought about some of the pictures we see, where he had this neat little crown of thorns and you see a few
     rivulets of blood coming down. But his face is intact. And according to Scriptures, that is not true. His visage was
     scarred more than any other man's had ever been or will be.

     "And that's when I really was able to assess what Jesus had given for us, the love he had for us.

     "And I saw Emmett and his scars. Lord, I saw the stigmata of Jesus. The spirit spoke to me plainly as I'm talking to you
     now. Jesus had come and died that we might have a right to eternal life or eternal hell or damnation. Emmett had died
     that men might have freedom here on earth. That we might have a right to life.

     "That was my darkest moment, when I realized that that huge box had the remains of my son. I sent a very lovable
     boy on a vacation. Emmett, who knew everybody in the neighborhood. They'd call him whenever they wanted something
     done. 'Mom, I gotta go help Mrs. Bailey.' He was the block's messenger boy.

     "What might have been? He's never far from my mind. If Jesus Christ died for our sins, Emmett Till bore our prejudices,
     so ..."


  ,,Ich musste handeln."

     Chikago, Illinois -- Der scheidende Gouverneur George Ryan gab am Samstag, dem 11. Januar 2003
     bei einer Rede an der Northwestern University die Umwandlung aller 167 Todesurteile von Illinois
     bekannt. Im Folgenden eine Übersetzung seiner Rede (nach dem vorbereiteten Redetext)

     Während ich mich darauf vorbereitete, mein Amt zu verlassen, musste ich mich fragen, ob ich wirklich damit leben
     könnte zu wissen, dass ich die Möglichkeit hatte zu handeln, doch es versäumte zu tun, weil ich kritisiert werden könnte.
     Konnte ich mit der Möglichkeit leben, dass unser Todesstrafensystem vielleicht reformiert wird, dass die Verurteilung
     von Unschuldigen nicht geschehen wird, dass tüchtige Journalismusstudenten vielleicht Männer aus dem Todestrakt
     befreien würden? Ein System, das so fragil ist, dass es von jungen Journalismusstudenten abhängt, ist ernsthaft

     "Es gibt keine ehrenhafte Weise zu töten, keinen sanften Weg zu zerstören. Es ist nichts Gutes an einem Krieg. Nur sein

     Das sagte Abraham Lincoln über den blutigen Krieg zwischen den Staaten. Es war ein Krieg, der geführt wurde, um
     das traurigste Kapitel in der amerikanischen Geschichte zu beenden - die Institution der Sklaverei. Während wir heute
     nicht im Bürgerkrieg sind, erwartet uns etwas, was der größte Kampf um Menschenrechte unserer Zeit sein wird.
     Stephen Bright vom Southern Center für Menschenrechte vertritt die Position, dass die Todesstrafe in manchen Staaten
     verstärkt gegen die Armen und Minderheiten verhängt wird.

     Unsere eigene Studie zeigt, dass Geschworene viel eher dazu bereit sind, ein Todesurteil zu verhängen, wenn das Opfer
     weiß ist, anstatt bei einem schwarzen Opfer - dreieinhalb Mal so oft um exakt zu sein. Erst in diesem Monat 
     veröffentlichte Maryland eine Studie über ihr Todesstrafensystem und rassistische Ungerechtigkeiten existieren auch dort.
     Diese Woche starb Mamie Till. Ihr Sohn Emmett wurde in den 1950ern in Mississippi gelyncht. Sie war eine starke
     Kämpferin für die Menschenrechte und Versöhnung. Gerade erst vor drei Wochen war sie die wichtigste Sprecherin bei
     einer Veranstaltung der Opferfamilien für Versöhnung in Chicago. Diese Gruppe, von denen ich viele kennen gelernt habe,
     ist gegen die Todesstrafe, obwohl ihre Familienmitglieder durch sinnlose Morde umgekommen sind. Mamies Stärke und
     Gnade beeinflusste nicht nur die Menschenrechtsbewegung - sie inspirierte zum Beispiel Rosa Parks dazu, sich zu weigern,
     in den hinteren Teil des Busses zu gehen - sondern sie inspirierte bis zu ihrem Todestag auch die Familien von